,是美国生物学家、博物学家和作家。在他的诸多称号中,“新达尔文”“达尔文的自然继承人”“21世纪的达尔文”最为响亮;而最有趣的,莫过于“蚁人”,对蚂蚁的研究让他成为当之无愧的世界顶尖学者。除此之外,因为他对环境保护的倡导,以及他关于宗教和伦理问题的世俗人文主义和自然神论思想,他还被称作“社会生物学之父”。他在世界各地获得了150多个著名的奖项和奖章,是30多个世界著名的组织、学院和机构的荣誉成员,一些动物物种的命名也加入了他的名字,其中大部分是蚂蚁,还有一种鸟类和一种蝙蝠。威尔逊被《时代》和《大英百科全书》等出版物公认为世界上最重要的科学家和最有影响力的人之一。

1929年6月10日,威尔逊出生在美国阿拉巴马州的伯明翰。在其自传《自然主义者》中威尔逊提到,他幼年在阿拉巴马州的莫比尔和佛罗里达州的彭萨科拉等很多美国南部的城镇居住过,并从很小的时候就产生了对自然史的兴趣。7岁时,他的父母离婚了,也就在那一年,威尔逊在一次钓鱼事故中弄伤了一只眼睛,但为了能继续待在户外,他硬是忍着疼,又坚持钓了几个小时的鱼。几个月后,他的右瞳孔因白内障而变得模糊不清,还是孩子的他被送进彭萨科拉医院摘除了晶状体,“手术是一场可怕的、世纪的折磨”。幸运的是,威尔逊的左眼视力始终保持健康状态,正因为只有一只完好的眼睛,他越来越关注“小事情”,“我比其他孩子更注意蝴蝶和蚂蚁,并不自觉地对它们产生了兴趣。”

虽然失去了立体视觉,但他能更清晰地捕捉小昆虫身上的细节,从某种程度上说,视力条件使威尔逊无法从事哺乳动物和鸟的观测,留给他的选择只剩下了昆虫。九岁时,威尔逊在华盛顿特区的岩石溪公园进行了他的第一次探险。他开始收集昆虫,并对蝴蝶产生了热情。他会用扫帚、衣架和粗棉布袋制成的网来捕捉昆虫,这段时间他对蚂蚁也产生了浓厚的兴趣。他的自传中描述了这样一件事:有一天,他把一棵腐烂的树的树皮扯开,发现下面有香茅蚁。工蚁们“又矮又胖,呈明黄色,散发出强烈的柠檬味”,这给他留下了“生动而持久的印象”。幼年时,他获得国鹰童军奖(美国童子军年龄最高的一级组织),童子军的最高级别,并担任他所在的童子军夏令营的自然总监。18岁时,他决心成为一名昆虫学家,他开始收集苍蝇,但二战造成的昆虫针短缺,使他转而收集蚂蚁,因为蚂蚁可以用小瓶储存。在华盛顿国家自然历史博物馆的蚂蚁学家马里恩·史密斯的鼓励下,威尔逊开始对阿拉巴马州的所有蚂蚁进行调查。在这项研究中,他在莫比尔港附近发现并报告了美国的第一个火蚁群体。

威尔逊曾试图参军,以获得美国政府的教育资助负担大学学费,但由于视力受损,他未能通过陆军体检。最终,他进入阿拉巴马大学,并于1950年获得生物学学士和硕士学位。1951年,威尔逊转到哈佛大学,期间,他取得了哈佛大学研究员协会的一个职位,有资金到海外旅行,收集了古巴和墨西哥的蚂蚁种类,他还去了澳大利亚、新几内亚、斐济、新喀里多尼亚、斯里兰卡等南太平洋地区进行野外考察。1955年,他获得哈佛大学博士学位,并与艾琳·凯利(Irene Kelley)结婚。

1956年到1996年,威尔逊一直供职于哈佛大学。作为蚂蚁分类学家,他致力于了解蚂蚁的微进化,即它们如何通过逃避环境不利条件和迁移到新的栖息地而进化成新的物种,提出“分类单元循环”理论;在与数学家威廉·博塞特的合作中,他根据昆虫的交流模式,对信息素进行分类;与数学家兼生态学家罗伯特·麦克阿瑟的合作中,他们提出了物种平衡理论(20世纪70年代,威尔逊和丹尼尔·s·辛伯洛夫在佛罗里达群岛的红树林小岛上验证了这一理论。他们移除了岛上所有的昆虫物种,并观察了新物种的重新繁殖。),其合著《岛屿生物地理学理论》成为标准的生态学文本。

1971年,威尔逊出版了《昆虫社会》一书,认为昆虫的行为和其他动物的行为都受到类似的进化压力的影响。1973年,威尔逊被任命为比较动物学博物馆昆虫馆馆长。1975年,他出版了著名《社会生物学:新综合》(Sociobiology: The New Synthesis)一书,在最后一章中,他提到了人类。他推测,进化和遗传的倾向是人类出现社会等级划分的原因。1978年,他出版了《论人类本性》(On Human Nature)一书,探讨了生物学在人类文化进化中的作用,并获得了普利策非虚构类作品奖(General Nonfiction Prize)。1981年,在与查尔斯·拉姆斯登(Charles Lumsden)合作后,他发表了《基因,思想和文化,一个基因文化共同进化的理论》(Genes, Mind and Culture, a theory of gene-culture coevolution)。1990年,他与Bert Hölldobler合作出版了《蚂蚁》,凭此,他第二次获得了普利策非虚构类文学作品奖。20世纪90年代,他出版了《生命的多样性》(1992)、自传《自然主义者》(1994)和关于自然科学和社会科学统一性的《一致性:知识的统一》(1998)。

1996年,威尔逊正式从哈佛大学退休,他继续担任昆虫学荣誉教授和荣誉馆长的职位。他在杜克大学尼古拉斯环境学院创立了E.O.威尔逊生物多样性基金会,并成为那里的特邀讲师。2021年12月26日威尔逊在马赛诸塞州伯灵顿去世,享年92岁。

威尔逊利用社会生物学和进化原理来解释昆虫的社会性行为,进而理解包括人类在内的其他动物的社会性行为,从而将社会生物学确立为一个新的科学领域。他认为,所有动物的行为,包括人类的行为,都是遗传、环境刺激和过去经验的产物,自由意志是一种错觉。他将行为的生物学基础称为“基因牵链”。社会生物学的观点是,所有动物的社会行为都是由进化规律所决定的,受遗传规则所控制。这个理论和研究具有开创性、争议和影响力。

当时,社会生物学研究在应用于人类方面尤其具有争议性。这一理论为拒绝“白板论”的普遍观点提供了科学的论据。“白板论”认为,人生来没有任何先天的精神内容,文化的作用是增加人类的知识,帮助人类生存。在《社会生物学》一书的最后一章中,威尔逊提出,人类的心智受遗传影响的程度不亚于受文化影响的程度,社会和环境因素在改变人类行为方面的影响是有限的。社会生物学最初遭到了大量的批评。威尔逊在哈佛的几个同事,比如理查德·列万廷和斯蒂芬·杰伊·古尔德,都强烈反对他关于社会生物学的观点。来自波士顿地区的社会生物学研究小组的古尔德、列万廷和其他人在一封公开信中写道,“反对社会生物学”,批评威尔逊的“关于人类社会和人类行为的决定论”。威尔逊被指控“有种族歧视、支持优生学”。1978年11月美国科学促进会(AAAS)的一次会议上,他的演讲遭到了国际反种族主义委员会(International Committee Against Racism)的攻击。

威尔逊在他1978年出版的《关于人性》一书中写道:“进化史诗可能是我们所拥有的最好的神线年的普利策奖。威尔逊创造了科学人文主义这个概念,并称其为“唯一与科学对现实世界和自然规律不断增长的知识相兼容的世界观”。他认为,这个概念有助于改善人类状况(2003年,他成为《人道主义宣言》的签署人之一)。

威尔逊还曾研究过大灭绝及其与现代社会的关系,并敏锐地指出:当你砍伐一片森林,尤其是一片古老的森林,你不仅仅是移走了很多大树和几只在树冠上飞来飞去的鸟,你正在极大地威胁着方圆几平方英里内的众多物种。这些物种的数量可能达到成千上万……它们中的许多可能还不为科学所知,但在维持生态系统中无疑发挥着关键作用,就像真菌、微生物和许多昆虫一样。从20世纪70年代末开始,威尔逊积极投身全球生物多样性保护,促进了相关领域的科研发展。1984年,他出版了《热爱生命》(Biophilia)一书,探讨了人类对自然环境吸引力的进化和心理基础。这部作品引入了“热爱生命”一词,影响了现代保护生物学伦理。

1988年,威尔逊根据美国首届全国生物多样性大会的会议记录编辑了《生物多样性》一书,该会议也将生物多样性一词引入学界。这项工作对生物多样性研究的现代领域的创建具有非常重要的影响。2011年,威尔逊带领科学探险队前往莫桑比克的戈龙戈萨国家公园(Gorongosa National Park),以及西南太平洋的瓦努阿图群岛(Vanuatu)和新喀里多尼亚群岛(New Caledonia)开展野外研究。威尔逊是国际保护运动的一员,他是哥伦比亚大学地球研究所的顾问,也是美国自然历史博物馆、国际保护组织、自然保护协会和自然基金会的主任。威尔逊曾说过,为了经济利益而破坏雨林就像为了做饭而烧毁文艺复兴时期的一幅画一样。2014年,威尔逊呼吁留出50%的地球表面供其他物种繁衍,作为解决灭绝危机的唯一可能策略。威尔逊帮助发起了生命百科全书(EOL)倡议,旨在创建一个全球数据库,收录科学认可的190万个物种的信息。目前,该数据库已纳入了几乎所有已知物种的信息,有300多个国际合作伙伴和无数的科学家,为全球用户提供对地球上生命知识的访问渠道,其中,威尔逊一人就为数据库贡献了400多种蚂蚁。

2007年TED奖(每年颁发给最多三个,以奖励获奖人以某种方式对地球上的生活产生的积极影响)

最后给大家列出威尔逊一生等身的著作,这是逝去的大学问家留给世人最永恒的礼物。

007. 圣地亚哥·莫朗:巴西外交官担任联合国教科文组织第41届大会主席

008. 埃里克·索尔海姆:将职业生涯下半场奉献给绿色“一带一路”的传奇人物

013. 伊丽莎白·格雷:美国奥杜邦协会116年历史上第一位女性首席执行官

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